Ciências Naturais 8º | A Terra como um sistema capaz de gerar vida

A TERRA COMO UM SISTEMA CAPAZ DE GERAR VIDA

 

 

A TERRA COMO SISTEMA 

 

Subsistemas da Terra

Do planeta Terra fazem parte:

  • Geosfera: camada rochosa sólida externa da Terra, bem como o seu interior
  • Hidrosfera: água existente no planeta nos estados sólido e líquido
  • Atmosfera: camada gasosa que envolve a Terra
  • Biosfera: conjunto dos seres vivos que habitam a Terra e os seus ambientes

Estes componentes do planeta estão interligados, influenciando-se uns aos outros, estando assim dependentes uns dos outros. Por isso mesmo são designados subsistemas do sistema Terra.

 

Exemplos de interações entre os vários subsistemas
  • Atmosfera-Biosfera
    • Os seres fotossintéticos retiram da atmosfera dióxido de carbono e libertam oxigénio (fotossíntese)
    • Os seres aeróbios retiram da atmosfera oxigénio e libertam dióxido de carbono (respiração)
  • Atmosfera-Hidrosfera
    • A água dos rios, lagos e oceanos evapora acumulando-se na atmosfera e que posteriormente pode precipitar voltando assim à superfície terrestre (ciclo da água)
  • Atmosfera-Geosfera
    • Durante as erupções vulcânicas são libertados vários gases para a atmosfera
  • Hidrosfera-Biosfera
    • Os seres vivos ingerem água pois é o seu principal constituinte e é fundamental para as funções essenciais do organismo
    • A água é poluída por várias atividades humanas
  •  Hidrosfera-Geosfera
    • A água tem uma ação erosiva sobre as rochas
  • Biosfera-Geosfera
    • A geosfera serve de suporte a grande parte da vida terrestre
    • As plantas retiram do solo grande parte dos nutrientes que utilizam na fotossíntese
    • Os produtos resultantes da decomposição de seres vivos podem originar novas rochas como o carvão e o petróleo

 

Sistema Terra

Como existem trocas de energia e matéria entre os subsistemas da Terra, são considerados sistemas abertos.

No entanto, o planeta Terra é considerado um sistema fechado porque apesar de haver trocas de energia com o exterior, as trocas de matéria são praticamente inexistentes.

 

 

TEORIAS DA ORIGEM DA VIDA NA TERRA

 

Como terão surgido na Terra os primeiros seres vivos?
  • Teoria do Criacionismo
    • defende que a vida, o mundo e os seres vivos foram criados por uma entidade divina (Deus)
  • Hipótese Cosmozoica (ou Panspermia)
    • defende que a vida surgiu na Terra através de corpos vindo do Espaço
  • Espontaneísmo 
    • defende que a vida surgiu a partir de matéria não viva de forma espontânea
  • Hipótese Evolucionista (desenvolvida por Oparin)
    • defende que a vida surgiu a partir de uma “sopa nutritiva” constituída por moléculas orgânicas que se formaram a partir de moléculas mais simples na atmosfera devido a descargas elétricas

 

Explicação da Hipótese Evolucionista proposta por Oparin

Os seres vivos são constituídos por matéria orgânica e a grande dúvida sobre a origem da vida está relacionada sobre como se formou essa matéria pela primeira vez no planeta.

Entende-se matéria orgânica a que provém de seres vivos. Então, quando ainda não existiam seres vivos, como surgiu a primeira matéria orgânica?

Segundo Aleksandr Ivanovich Oparin, a primeira matéria orgânica formou-se a partir de moléculas simples presentes na atmosfera e que, devido a descargas elétricas e radiação intensa, deram origem aos primeiros compostos orgânicos que posteriormente foram arrastados para os oceanos.

Na mesma época (início do século XX). John Haldane desenvolveu trabalhos que levaram a resultados semelhantes aos de Oparin.

Com base no modelo proposto por Oparin e Haldane, em 1953, Harold Urey e Stanley Miller construíram um dispositivo que pretendia recriar as condições existentes na Terra na altura do aparecimento da vida. Nessa experiência foi possível criar compostos orgânicos sem a presença de seres vivos, o que veio suportar a Hipótese Evolucionista de Oparin.

 

 

Teoria da origem da vida atualmente mais aceite

Hipótese Evolucionista (atualmente mais aceite)

  • defende que a vida surgiu a partir de moléculas orgânicas (protovida) formadas a partir do metano e da amónia nas fontes hidrotermais existentes nos fundos oceânicos

Segundo esta teoria, após o surgimento das primeiras formas de vida, a vida foi evoluindo, verificando-se uma explosão evolutiva há cerca de 600 milhões de anos – o designado Big Bang evolutivo.

 

 

PAPEL DOS SUBSISTEMAS NA MANUTENÇÃO DE VIDA NA TERRA

O ciclo da água e a formação do solo

Os seres vivos libertam para a atmosfera vapor de água que depois pode precipitar e acumular-se nos lençóis de água subterrâneos, rios, lagos, oceanos e glaciares. A água, juntamente com outros agentes erosivos como o vento e os seres vivos, provoca a alteração das rochas existentes na geosfera. Essa alteração das rochas conduziu, em muitos locais, à formação do solo que é o suporte da vida em meio terrestre.

O solo é o habitat de muitos seres vivos, serve de suporte a grande parte da vida terrestre, retém água para ser utilizada pelas plantas e fixa nutrientes essenciais para a vida.

Apesar de a formação do solo ser um processo muito lento, é muito importante para a manutenção da vida na terra.

 

Papel de cada subsistema na manutenção de vida
  • Geosfera
    • constitui o substrato para a vida na terra e o reservatório dos minerais essenciais à vida e é responsável pelo campo magnético que serve de escudo contra partículas solares
  • Hidrosfera
    • constitui o maior habitat terrestre e o reservatório de água para a manutenção da vida
  • Atmosfera
    • constitui uma proteção contra os raios ultravioleta (através da camada de ozono), tem um efeito moderador da temperatura (devido ao efeito de estufa), protege a Terra contra meteoros e é constituída por gases essenciais à respiração dos seres vivos
  • Biosfera
    • constitui a fonte de matéria orgânica (alimento) para a manutenção da vida e as interações entre os seres vivos são essenciais para a manutenção e evolução da vida na Terra

 

Equilíbrio no sistema Terra

A manutenção da vida na Terra está dependente de complexas interações entre os subsistemas terrestres dado que a rutura do equilíbrio de um dos subsistemas reflete-se em todos os outros.

 

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